Вчені дослідили останки жахливих вовків віком 50 тисяч років

Вчені дослідили останки жахливих вовків віком 50 тисяч років


Один із найвідоміших стародавніх хижаків Північної Америки — улюбленець шанувальників «Гри престолів» — з’явився таким же загадковим чином, як і зник, пише Успіх in UA.

Жахливі вовки, які вимерли разом із мамонтами та шаблезубими тиграми наприкінці льодовикового періоду, довго вважалися близькими родичами сірих вовків. Тепер аналіз ДНК показує, що вони пройшли власний еволюційний шлях: вони настільки відрізняються від інших вовків, койотів і собак, що не належать до роду, який включає цих тварин. Дослідники стверджують, що їм потрібна абсолютно нова наукова класифікація.

«Це захоплююче дослідження, яке показує, наскільки особливими були страшні вовки», — каже Роберт Дандас, палеонтолог із хребетних та експерт із тварин із Каліфорнійського державного університету у Фресно, який не брав участі в роботі.

Археологи знають, що страшні вовки жили в Північній Америці приблизно 250 000-13 000 років тому. Вони були приблизно на 20% більші за сучасних сірих вовків — розмір їхніх скелетів показує це — і, як і інші вовки, вони, ймовірно, подорожували зграями, полюючи на бізонів, стародавніх коней і, можливо, навіть на маленьких мамонтів і мастодонтів. Багато хто пішов за своєю здобиччю на липку поверхню нинішньої Лос-Анджелесської смолової ями, де вони були в пастці протягом століть. Сотні черепів вовків потраплять до каліфорнійського музею, повідомляє science.org.

Але на цьому більшість знань закінчується. Оскільки скелети страшних вовків схожі на скелети сірих вовків, ці дві тварини вважалися тісно пов’язаними. Вчені давно класифікували цей вид вовків як Canis dirus , відносячи їх до одного роду з сірими вовками, койотами та собаками. Але єдина річ, яка могла розказати правду — ДНК жахливого вовка — була зруйнована смолою ям.

У новому дослідженні вчені обшукали Північну Америку, намагаючись отримати генетичні зразки з десятків останків страшних вовків в університетах і музеях. Вони відновили приблизно чверть ядерного геному та повну мітохондріальну ДНК у п’яти осіб віком від 13 000 до понад 50 000 років.

Генетичний матеріал відкрив нове еволюційне генеалогічне дерево та тамєницю: жахливі вовки займають власну еволюційну лінію, окрему від тих, що дали початок африканським шакалам, сірим вовкам, койотам і собакам майже 6 мільйонів років..

«Незважаючи на те, що виглядають як вовки, вони насправді не мають нічого спільного з вовками», — каже Анджела Перрі, зооархеолог з Даремського університету та один із провідних авторів дослідження.

Перрі та її колеги також відновили білки з колагену жахливого вовка Ла-Бреа, який підтримував розкол між видами. Збільшення доказів переконало команду рекомендувати повністю вилучити жахливих вовків із роду Canis і помістити їх в інше місце у більшій родині Canid, до якої, крім вовків і койотів, входять лисиці, шакали та інші собакоподібні м’ясоїдні тварини. Жахливі вовки стали Aenocyon dirus , позначення, запропоноване в 1918 році, але це вчені здебільшого проігнорували.

«Рід Aenocyon був залишений на історичному смітнику, але його можна воскресити. Грунтуючись на генетичних даних, які представляє ця команда, я б підтримав цю рекласифікацію», — говорить Сяомін Ван, палеонтолог із хребетних та експерт із стародавніх псових із Музею природознавства округу Лос-Анджелес. 

Це також може означати переосмислення того, як виглядали страшні вовки. Художники — і творці «Гри престолів» часто зображували хижаків у вигляді великих лісових вовків: громіздких, сірих і лютих . Але Перрі каже, що життя в теплих широтах Північної Америки, можливо, дало їм риси, більш загальні для псових та інших тварин у цьому кліматі, такі як руда шерсть, густий хвіст і більш округлі вуха. Таким чином, за її словами, страшні вовки могли бути схожі на «гігантського червонуватого койота».

Далі генетичний аналіз показав, що хижаки, ймовірно, еволюціонували в Америці, де вони були єдиним вовкоподібним видом протягом сотень тисяч або, можливо, мільйонів років. Коли сірі вовки та койоти прибули з Євразії, ймовірно, близько 20 000 років тому, страшні вовки, очевидно, не могли з ними розмножуватися, оскільки дослідники не виявили слідів генетичного змішування. Це незвично, каже Перрі, оскільки навіть такі різноманітні види, як собаки та койоти, можуть давати потомство. Це також говорить про те, каже вона, що страшні вовки були зовсім іншою твариною, ніж ці інші істоти.

Читайте також: В Іспанії знайшли останки каталонської знаті XIII-XIV століть

Тим не менш, Ван зазначає, що команда не змогла отримати повний геном жодного зі своїх зразків. Це може означати, що відсутні генетичні сигнатури, які можуть вказувати на те, що страшні вовки справді розмножувалися з цими іншими тваринами, і можуть додатково допомогти класифікувати вид. 

«Ми отримуємо багато нового уявлення про зв’язок між страшними вовками та іншими собачими, але все ще залишаються відкриті питання», — каже він,

Щодо того, чому зникли вовки, вчені знають лише те, що вони зникли разом з іншими великими істотами льодовикового періоду. Перрі підозрює, що зміни клімату могли вбити велику здобич, від якої залежали жахливі вовки, і що сірі вовки та койоти вижили, тому що вони могли переслідувати менших тварин. Полювання людини на здобич вовків також могло зіграти певну роль, оскільки, ймовірно, вовки населяли Північну Америку з ранніми індіанцями протягом тисяч років.

«Ці тварини не були міфологічними тваринами. Вони жили серед нас. Не так давно світ був сповнений істот, яких ми ніколи більше не побачимо»», — каже Перрі. 

Успіх in UA


Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *